Hallan en la Antártida barco del explorador Shackleton, uno de los mayores naufragios de la historia

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Científicos hallaron uno de los mayores naufragios jamás descubiertos, 107 años después de su hundimiento. Se trata del Endurance, el barco perdido del explorador antártico» Ernest Shackleton,» que fue hallado el fin de semana en el fondo del mar de Weddell, una amplia porción del océano Atlántico Sur en la Antártida.

De acuerdo con los investigadores, el barco fue aplastado por el hielo marino y se hundióen 1915, lo que obligó a Shackleton y a sus hombres a realizar una asombrosa huida a pie y en pequeñas embarcaciones.

Sorprendentemente sus maderas, aunque quebradas, todavía están muy unidas, y el nombre, Endurance, es claramente visible en la popa. «€œSin ninguna exageración, este es el naufragio de madera de mayor calidad que he visto en mi vida, con diferencia»€, dijo el arqueólogo marino Mensun Bound, quien forma parte de la expedición responsable del descubrimiento y ahora ha cumplido una ambición soñada en su carrera de casi 50 años.

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Foto: BBC Mundo

El proyecto para encontrar el barco perdido fue realizado por el Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas/Falklands (FMHT, por sus siglas en inglés), utilizando un rompehielos sudafricano, Agulhas II, equipado con sumergibles operados a distancia.

El líder de la misión, el veterano geógrafo polar John Shears, describió el momento en que las cámaras se posaron sobre el nombre del barco como «€œasombroso»€.

«€œEl descubrimiento de los restos del naufragio es un logro increíble»€, agregó.

«€œHemos completado con éxito la búsqueda del naufragio más difícil del mundo, luchando contra el hielo marino en constante cambio, ventiscas y temperaturas que descienden a -18 «° C. Logramos lo que mucha gente dijo que era imposible«€.

El Endurance fue avistado en el mar de Weddell a una profundidad de» 3 008 metros. Durante más de dos semanas, los submarinos peinaron un área de búsqueda predefinida, investigando varios objetivos interesantes, antes de finalmente descubrir el lugar del naufragio el sábado, el centenario del funeral de Shackleton.

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El último viaje del Endurence. Foto: BBC Mundo

¿Por qué este barco era tan preciado?
Hay dos razones. La primera es la historia de la Expedición Transantártica Imperial de Shackleton. Se dispuso a hacer» el primer cruce terrestre de la Antártida, pero tuvo que abandonar la búsqueda cuando el barco de la expedición, el Endurance, quedó atrapado y luego agujereado por el hielo marino.

A partir de entonces, todo fue cuestión de supervivencia. Shackleton, de alguna manera, logró poner a sus hombres a salvo; en su escape, el explorador angloirlandés tomó un pequeño bote salvavidas a través de mares feroces para buscar ayuda.

La otra razón fue el desafío mismo de encontrar el barco. El mar de Weddell está prácticamente cubierto de forma permanente por un espeso hielo marino, el mismo que rompió el casco del Endurance.

Acercarse a la supuesta ubicación del hundimiento es bastante difícil, sin importar si se puede realizar una búsqueda. Pero aquí también radica parte del éxito del proyecto FMHT.

El mes pasado se registró la extensión más baja de hielo marino antártico jamás registrada durante la era de los satélites, que se remonta a la década de 1970.

Tomado de Cubadebate

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