Polymita picta a la espera

esfn

Más de una vez ha escrito esta redactora (Vladia Rubio) en CubaSí acerca de la polymita picta, sobre todo movida por su impactante belleza.

Y ahora resulta que además de hermosas, son únicas también por otras razones, y todas condicionan que este caracol endémico de Cuba sea hoy uno de los cinco aspirantes a la condición de Molusco del año 2022 en el concurso promovido por el Centro Loewe para la Genómica Traslacional de la Biodiversidad (TBG), en Alemania.

Desde el 25 de febrero y hasta el 15 de marzo se realiza la votación en el sitio oficial del TBG donde los internautas en general podrán dar su voto a uno de los cinco candidatos. El Molusco del Año 2022 se anunciará el 18 de marzo en un comunicado de prensa oficial. 

picta
 Foto: tomada de allspira.com  

De entre medio centenar de nominados en todo el planeta, las cinco especies de moluscos en competencia resultaron elegidas por un jurado de científicos del Museo de Historia Natural Senckenberg, de Frankfurt; del Centro Loewe, y de la Sociedad mundial para la investigación de moluscos.

Candidatos a ser Molusco del año 2022

1-Fustiaria rubescens. Conocido como pie de barcaza, este escafópodo suele encontrarse sobre todo en el Mar Mediterráneo y en el Océano Atlántico Oriental, habitando fondos fangosos, normalmente en alta mar.
2-Telescopium telescopium , también conocido como caracol telescopio o caracol cuerno, tiene en los bosques de manglares a lo largo del Océano Índico su entorno nativo.  
3- Cymbulia peronii,  la mariposa marina, pasan toda su vida a la deriva en mar abierto de ahí que haya sido reportada en todos los océanos del mundo, por debajo de los 200 metros de profundidad.
4- Teredo navalis. Aunque le llaman el gusano naval es una almeja que, en épocas pasadas, acostumbraba alimentarse con los cascos de madera de los barcos. Vive en todo el mundo a lo largo de los trópicos y subtrópicos, en cualquier lugar donde haya mucha madera en el agua.
5- Polymita picta, el caracol pintado. Caracol cubano en peligro de extinción y famoso por caparazón de variados colores y su enigmático ‘dardo de amor’.

Como usted, que ahora lee estas líneas, igual puede votar, aquí le dejamos más información sobre aspectos bien singulares – casi asombrosos para quienes no son conocedores del tema- que distinguen a nuestra polymita, la cual obtuvo el año pasado un segundo lugar en las votaciones. 

En caso de ser elegida, un genoma ensamblado de esta especie icónica proporcionaría la base para comprender el origen evolutivo de la variación del color del caparazón y el comportamiento de disparo del «dardo del amor». 

Además, dado que los caracoles están en peligro de extinción, debido a la pérdida de hábitat y la caza furtiva, los recursos genómicos ayudarían a establecer unidades de conservación, protegiendo en última instancia a esta especie y, como un paraguas, serviría también para proteger a otras especies en el mismo hábitat, argumenta el Centro Loewe.

Un dardo de amor entre colores

De tan asombrosa, a la polymita picta no le basta con ser hermosa y posee singulares comportamientos de apareamiento en su condición de animal hermafrodita incapaz de autofertilizarse. 

Además de tener el apareamiento más largo de todas las especies de Polymitas investigadas  hasta el presente, con una duración de unas 4 horas, la picta emplea un dardo como dispositivo reproductivo accesorio durante el cortejo, la cópula y la poscópula.

foto tecreview tec mx 0
Foto: tomada de  tecreview.tec.mx
 

Con dicho dardo frota, enjuga y apuñala sobre todo la región anterior del cuerpo de su pareja y lo hacen de forma recíproca.

Nada tiene que ver ese comportamiento con intensiones sadomasoquistas, impensables en ese rango evolutivo. Un colectivo de autores publicó en Journal of Molluscan Studies del Oxford Academy  la enjundiosa investigación Apareamiento, forma del dardo y morfología de la esperma de la Polimita picta cubana ,donde explican que la función del dardo es la de inyectar productos accesorios de glándulas en la pareja para mejorar la supervivencia de los espermatóforos.

Polymita picta no es el único caracol terrestre que usa un aparato de dardos. Por ejemplo, Euhadra subnimbosa lo emplea repetidamente con una frecuencia de de 2.52 puñaladas por segundo. A favor de la Polymita picta y como peculiaridad de su apareamiento apuntan que usa con una frecuencia más baja ese aparato, entre 0.04 y1.05 puñaladas por minuto.

Lo que explica esa menor frecuencia es que la Polymita picta habita en zonas montañosas del este de Cuba, con abundantes precipitaciones; de ahí que esté menos expuesta a condiciones climáticas estresantes como la sequía.

vista lateral del dardo
 Distintas vistas del dardo. Foto: tomada de elabrevaderojm.com

Ello parece reflejarse en su comportamiento de apareamiento ya que están bajo una presión menos selectiva para ahorrar energía y/o reducir el riesgo de deshidratación durante la cópula y el apareamiento en general, que otras especies de Polymita. 

El citado estudio refiere que en la mayoría de las familias helicoideas el aparato de dardos está asociado con una sola glándula mucosa mientras que Polymita picta lleva dos tipos de glándulas mucosas, y es posible que los productos de ambas glándulas se transfieran a través del aparato de dardos.

«€œEn contraste con el apuñalamiento, el frotado y el enjugado podrían evitar conflictos sexuales entre parejas, porque no causan daño directo, es decir, no son traumáticas»€, aclaran los estudiosos.

Muchas rayas, mucha belleza

El vocablo Polymita está formado por dos raíces derivadas de la lengua griega clásica: poly, que significa mucho; y mito que equivale a raya. Por lo que equivale a muchas rayas, que es precisamente lo que distingue esos caparazones pintados con los más increíbles colores.

13682
 Foto: tomada de radiobaracoa.icrt.cu 

Precisamente la palabra picta, que tiene su origen en pictus, del latín; significa pintada.

El propio sitio oficial que auspicia la nominación, indica que es «€œposiblemente el caracol más hermoso del mundo»€.

Y este maravilloso y singular animalito cubano, que vive entre uno y dos años, permanece ahora a la espera de ser coronado como Molusco del Año 2022. El voto de usted también cuenta y podría inclinar definitivamente la balanza. Pinche aquí para ir al sitio y hacer justicia a tanta hermosura.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Complete la operación *