El árbol genealógico humano más completo según los científicos

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Investigadores del Big Data Institute del Reino Unido han mapeado el árbol genealógico de la humanidad más completo hasta la fecha, que engloba hasta 2 millones de años, llegando al presente, desde cuando los antepasados del hombre moderno todavía trepaban árboles en el noreste de África.

El estudio, publicado en la revista Science este 25 de febrero, dividió los genomas humanos modernos en grupos, según su parentesco, y reconstruyó cómo se estaba generando toda la variación genómica existente.

Dado que las regiones genómicas individuales solo se heredan del padre o la madre, la ascendencia de cada tramo del genoma se puede representar como un árbol, explican los investigadores en un comunicado.

El conjunto de estos árboles vincula las regiones genéticas a través del tiempo con los ancestros y con el lugar en el mapa donde apareció por primera vez cada variación genética.

Este enfoque permite visualizar cuándo y dónde vivieron estos antepasados con «€œmuy pocas suposiciones sobre los datos subyacentes»€.

La muestra moderna consta de 3 609 secuencias genómicas individuales, proveniente de 215 poblaciones, al tiempo que los genomas antiguos son pocos e incluyen tres genomas de neandertales, uno denisovano y una familia de cuatro personas que vivían en Siberia hace unos 4 600 años.

Los algoritmos utilizados predijeron dónde deben encontrarse los ancestros comunes en los árboles evolutivos para explicar los patrones de variación genética. La red resultante, a partir de estos miles de códigos genéticos en la entrada, englobó casi 27 millones de antepasados, recuperando por máquina las relaciones faltantes entre individuos y poblaciones.

«€œBásicamente, hemos construido un gran árbol genealógico, una genealogía para toda la humanidad que modela tan exactamente cómo podemos la historia que generó cada variación en el genoma humano moderno»€, comentó uno de los autores principales del estudio, el genetista evolutivo Yan Wong.

Además, los científicos consideran el algoritmo utilizado como una «€œplataforma poderosa para sintetizar datos genéticos e investigar la historia y la evolución humana»€, pero también la de otras especies: desde orangutanes hasta bacterias.

(Con información de Russia Today)

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