Juantorena, 45 años después de un hito olímpico

Medallas de oro en los 400 y 800 metros de Montreal 1976, un hecho inédito en la historia de la principal cita del deporte mundial

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Un día como hoy, pero hace 45 años, uno de los más famosos atletas de la Isla protagonizó un hito del atletismo mundial. En el Estadio Olímpico de Montreal, Alberto Juantorena fue el primero en sobrepasar la meta de la prueba de los 400 metros, apenas tres días después de coronarse en la de 800.

La hazaña sin precedentes marcó su vida y la de todos los que aman el deporte cubano. Muchos de los que ahora compiten aquí ni siquiera habían nacido cuando el esbelto santiaguero eternizó su paso único y su osadía desafiante, presumiendo de victoria.

«Susto, alegría»€¦ sorpresa. Un desconocido le ganó a los favoritos y no una, dos veces»», bromea ahora con una historia que ha narrado millones de veces y que no se cansará de repetir, porque esa es también una manera de regresar a aquel día, de volver al recinto que fue testigo de su consagración.

Juantorena disfruta ahora de un Tokio que acoge su leyenda, y desde el que seguirá con atención las competiciones del atletismo. Una vez más estará desde las gradas, pero seguramente el corazón y la mente le transportarán a la pista, porque una vez que eres corredor no puedes quitarte ese sentimiento.

Especialista en los 400 metros, recuerda todavía el asombro cuando supo que su entrenador «€“el polaco Zygmunt Zabierzowski»€“ pretendía que doblara en ambas distancias. «Creía que era una locura, iba a llegar muy cansado y no ganaría ni una ni otra»», pensó entonces.

Por suerte, la sabiduría de Zabierzowski se impuso. Él sabía cuánto era capaz de correr aquel hombre de 1.90 metros de estatura y más parecido a un jugador de baloncesto, que derrotó a estrellas como el estadounidense Fred Newhouse (400 metros) o el belga Ivo Van Damme (800 metros).

«Ese «€œdoblete»€ va a ser siempre el mejor recuerdo de mi vida. Algo que nadie más ha podido lograr y eso es un orgullo»», confesó el presidente de la Federación Cubana de Atletismo y también miembro del Consejo de la» World Athletics.

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