La lengua materna, una herencia, un tesoro

02 21 dia internacional de la lengua materna

Este 21 de febrero se festeja el Día Internacional de la Lengua Materna con el objetivo de preservar y proteger todos los idiomas y dialectos que se hablan en todo el mundo»€¦.pero, se ha preguntado usted»€¦¿Cuántas lenguas se hablan en el mundo? ¿Cuántos idiomas existen? ¿Cuántos han desaparecido?

En la actualidad, la etnología ha catalogado más de 6 mil 700 lenguas que se hablan en 228 países del mundo. No son dialectos ni jergas, son lenguas, idiomas diferentes.

La lengua es el alma de una cultura. La lengua expresa una determinada forma de pensar y de comprender la vida, una manera original de relacionarse con la naturaleza y entre los seres humanos. La primera identidad de una persona es su lengua. Esa identidad la recibió de sus padres y de su primera comunidad.

Con frecuencia se cree que América Latina es un todo homogéneo porque su población habla español o portugués, las dos principales lenguas con que fuimos colonizados.

Pero en Paraguay se habla el guaraní. Y en la sierra de los Andes, el quechua y el aymara. En el sur del continente, se habla el mapudungun. Y en Tierradentro, Colombia, el Nasa Yuwe.

En México, ocho millones de personas se comunican empleando las antiguas lenguas aztecas. Y en Guatemala, los hijos e hijas de la gran civilización maya hablan 25 idiomas diferentes.

Perviven las lenguas de la Amazonía y las lenguas del Caribe, desde el misquito hasta el garífuna, pasando por el creole que es mayoritario en Haití. En Cuba apenas quedan algunas palabras de la lengua de nuestros aborígenes.

Y a nivel mundial, pasa otro tanto. Sólo en Nigeria han sido identificadas más de 400 lenguas. En la India existen 1 mil 682.

La inmensa mayoría de las casi 7 mil lenguas que hablamos los seres humanos son originarias de África, Asia, el Pacífico y el continente  Americano. Tan sólo unas 70 lenguas, el uno por ciento del total, corresponden a los países de Europa.

Pero las lenguas se están extinguiendo de manera acelerada, al mismo ritmo que las especies vivas.

Se calcula que solo 600 lenguas sobrevivirán al final de este siglo XXI. Esto equivale al 10 por ciento de la diversidad lingüística del planeta.

Hoy en día, casi la mitad de las lenguas vivas no están siendo enseñadas por los padres a sus hijas e hijos. Desaparecerán en apenas una generación.

El derecho a hablar y a estudiar en la propia lengua, el derecho a escuchar por radio y por todos los medios de comunicación la lengua materna, forma parte de la libertad de expresión.

«¡Qué bonito fuera el mundo con una lengua común para comunicarnos, pero conservando nuestras miles y miles de lenguas distintas para tener algo diferente que comunicar!

«€œFomentar el multilingüismo para la inclusión en la educación y la sociedad» ese es el lema para festejar este 21 de febrero. Hagamos nuestra parte y evitemos la muerte de las lenguas maternas, nuestras herencias, nuestros tesoros.

Fuentes e imágenes varios sitios de Internet

Yudith Delgado Rodríguez

Yudith Delgado Rodríguez

Periodista, directora, locutora y guionista en CMHS Radio Caibarién.

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