Desarrollan píldora anticonceptiva masculina, con 99% de efectividad en ratones

pildora

Un equipo de científicos informó ayer haber desarrollado una píldora anticonceptiva masculina que demostró 99 por ciento de efectividad en ratones, sin efectos secundarios, y podría iniciar ensayos en humanos para fin de año.

Los hallazgos de este anticonceptivo serán presentados en la reunión de primavera de la Sociedad Química estadunidense y marcan un hito en la oferta de métodos de control natal y de responsabilidades para los hombres.

Desde que la píldora anticonceptiva para las mujeres fue aprobada en la década de 1960, los investigadores han estado interesados en el desarrollo de su equivalente masculino.

«€œMúltiples estudios muestran que los hombres están interesados en compartir la responsabilidad anticonceptiva con sus compañeras»€, afirmó Abdullah Al Noman, graduado de la Universidad de Minnesota, a cargo de presentar esta investigación. Sin embargo, hasta ahora, entre los métodos efectivos para hombres disponibles sólo están los condones y la vasectomía, cirugía reversible, costosa y la cual no siempre tiene éxito.

La píldora femenina usa hormonas para alterar el ciclo menstrual y los esfuerzos históricos por desarrollar un equivalente masculino se han centrado en la hormona de la testosterona.

El problema con este enfoque, sin embargo, es que tiene efectos secundarios como aumento de peso, depresión e incremento de los niveles del colesterol conocido como lipoproteína de baja densidad (LDL), que aumenta los riesgos de enfermedades cardiacas.

La píldora femenina también tiene efectos secundarios, incluyendo riesgos de coagulación, pero frente a la posibilidad de quedar en embarazo en ausencia de un método anticonceptivo, el cálculo del riesgo difiere.

Receptor de ácido retinoico alpha

Para desarrollar un método no hormonal, Noman, quien trabaja en el laboratorio de la profesora Gunda Georg, se enfocó en una proteína llamada «€œreceptor de ácido retinoico (RAR) alpha»€.

Dentro del cuerpo, la vitamina A es procesada de diferentes formas, incluyendo el ácido retinoico, que tiene un importante papel en el crecimiento de las células, la formación del esperma y el desarrollo embrionario.

El ácido retinoico necesita interactuar con el RAR-alpha para estas funciones y los experimentos de laboratorio han demostrado que ratones sin el gen que crea ese receptor son estériles.

Para su trabajo, Noman y Georg desarrollaron un compuesto que bloquea la acción del RAR-alpha. Identificaron la mejor estructura molecular con la ayuda de un modelo computarizado.

El compuesto químico, conocido como YCT529, también fue diseñado para actuar específicamente con el RAR-alpha, y no con otros receptores relacionados como el RAR-beta y el RAR-gamma, con el fin de evitar al máximo los posibles efectos secundarios.

Siendo administrado de forma oral en ratones por cuatro semanas, el YCT529 redujo drásticamente su conteo de esperma y fue 99 por ciento efectivo en la prevención del embarazo sin efectos adversos observables.

Los ratones volvieron a ser fértiles entre cuatro y seis semanas después de interrumpir la toma del medicamento.

El equipo de científicos, que recibió fondos de Institutos Nacionales de Salud y de la Iniciativa para la Contracepción Masculina, trabaja con la compañía llamada YourChoice Therapeutics para iniciar ensayos en humanos en el tercer o cuarto trimestre de 2022.

«€œSoy optimista de que avanzaremos rápidamente»€, señaló Gunda Georg, considerando un tiempo de llegada al mercado de unos cinco años o menos.

«€œNo hay garantía de que funcionará, pero sería de verdad sorprendente si no viéramos un efecto también en humanos«€, agregó la científica.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Complete la operación *