Ají guaguao, pica pero cura

El Yerbero de Caibarién comparte una frase muy popular en Cuba, aquella que asegura que una persona “es tan mala como el Ají guaguao“, una metáfora o símil para referirse a alguien pícaro en extremo y hasta perverso.

La asociación de ideas quizás está en la condición de picante, o si se quiere excitante que posee el fruto de esta planta de la familia de las Solanáceas. De otra forma no podría ser, pues además de resultar un condimento codiciado, también lo es por sus propiedades medicinales.

En Cuba se le conoce además como: ají picante, de plaza o común. A ciencia cierta no ha podido definirse su origen. Sin embargo, lo real es que hoy  podemos encontrarlo en casi todos los países de las Antillas, Mayores y Menores, el sureste de Estados Unidos, la América tropical continental y en Europa, en las regiones del Trópico.

El Ají guaguao es un arbusto lampiño de hasta más de 1 metro de altura, ramificado y a veces tomentoso. Hojas generalmente aovadas, de ápices agudos o acuminados y estrechos o truncados hacia la base. Flores axilares, solitarias o en pequeños grupo, con los pedicelos en forma de maza; corola blanca de aproximadamente 1centímetro de longitud, rojo al madurar y picante.

Esta planta es perenne, y suele presentar frutos durante casi todo el año. Se propaga por semillas, así que es posible cultivarla en casa, hasta en una maceta rellena con cualquier tipo de suelo de naturaleza caliza.

Independientemente de su uso en la cocina para aderezar carnes, caldos o  simplemente en encurtidos o  ensaladas, al Ají guaguao se le considera un remedio muy eficaz para la cura de las hemorroides y también como medicamento para las almorranas.

Hay también entendidos que le atribuyen buenos resultados como tónico. El científico H. Drury -citado por Tomás Roy en su libro “Plantas medicinales aromáticas o venenosas de Cuba”- dice que los frutos de ají machacados se emplean como  poderoso rubefaciente y los recomienda con preferencia para remedio en las enfermedades de la garganta.

Otros especialistas consideran que cuando los ajíes son comidos con moderación devienen estomáquicos. En tanto, masticarlos hace salivar mucho, y por eso son útiles en los dolores de muela.

A pesar de todas estas bondades, les aseguro que el contacto directo con la sustancia acuosa del ají guaguao en cualquier parte sensible del cuerpo, especialmente labios y ojos, puede resultar muy desagradable.

Esto se debe a la  presencia de un elemento llamado capsaicina, que es el responsable del principio activo del fruto. De ocurrir el accidente, hay quienes le atribuyen mucha eficacia a la untura de lociones repetidas de vinagre (salvo en los ojos), pues esta sustancia disuelve rápidamente el efecto del picante.

Aunque parezca una paradoja, según el sabio Juan Tomás Roig, en Santiago de Cuba es una tradición el consumo del Ají picante para refrescar. En lo que si no hay  la menor duda  es que utilizado con medida, son más los beneficios que  los perjuicios que el “guaguao” pueda producir.

Para conocer más sobre las propiedades medicinales del Ají Guaguao el Yerbero invita a visitar Fitomed, el portale de la medicina verde en Cuba.

Y como el Ají guaguao, pica pero cura el Yerbero sugiere conservarlo para tenerlo a mano cuando de dar un punto picante al sazón se trata.

Fuente:

-Compilación de artículos tomados de Internet.

Yudith Delgado

Yudith Delgado

Periodista, guionista y directora de programas radiales. Amante de mi familia y de Caibarién.

3 comentarios sobre “Ají guaguao, pica pero cura

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    el 15 septiembre, 2018 a las 6:05 pm
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    Muy interesnte comentario, aunque debo reconocer, este gustado aji alla donde resido,o sea Sta Clara y donde estudie mucho tiempo se le conoce como picha de perro, al guaguao lo conocemos como otro mucho mas pequeño,redondo,parecido a un galbanzo verde que se daba silvestre en los montes y muy, extremadamente picante,segun los mayores no comestible.Yo de muchacho lo conoci en el Escambray y todavia me acuerdo de su terrible estrago al tocarlo, aun luego de lavarme las manos inconcientemente me toque los labios y recuerdo que estos se me quemaron. Bueno solo queria aportar esta pincelada,muchas gracias.

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    el 28 febrero, 2019 a las 11:44 am
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    Tuve un mal recuerdo al tocarlo de niño se me inflamo toda la mano en un campamento de exploración en las escaleras de jaruco no sabía que era medicinal gracias por la información

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    • Yudith Delgado
      el 28 febrero, 2019 a las 8:00 pm
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      Gracias a Ud. estimado Nomar por seguirnos. Un abrazo

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